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Vivre à Las Terrenas

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Largement inconnue des Nord-Américains, Las Terrenas a été découverte dans les années 1970 par des Européens à la recherche d’une escapade abordable dans les Caraïbes. Aujourd’hui, Las Terrenas est une communauté internationale dynamique dont les résidents viennent des quatre coins du monde, notamment des expatriés français, allemands, polonais, suisses, italiens, néerlandais et britanniques. Grâce à cette population éclectique, vous pouvez trouver des produits alimentaires exotiques importés d’Europe dans les supermarchés, du fromage suisse et des saucisses allemandes fraîchement fabriqués dans les magasins locaux, d’excellents restaurants internationaux et un groupe actif et mixte de personnes qui vous accueillent dans leur communauté bien établie.

Les Caraïbes et les sables qui les bordent sont à chaque coin de rue à Las Terrenas. Vous pouvez facilement utiliser la plage comme voie de passage pour vous rendre d’une partie de la ville à l’autre ; c’est la voie piétonne la plus agréable. À tout moment de la journée, vous pouvez vous tourner dans un sens ou dans l’autre, et vous retrouvez la mer, bleue puis verte.

Mais Las Terrenas n’est pas une ville de plage typique des Caraïbes. En grattant la surface, vous trouverez l’une des communautés d’expatriés les plus intéressantes du monde. Il s’agit d’une population d’expatriés majoritairement française, renforcée par des Italiens, des Britanniques, des Danois et des Allemands.

La forte présence européenne a de nombreuses implications dans la façon dont les gens se saluent en passant, dans la façon dont ils décorent leurs maisons, dans la façon dont ils entretiennent leurs jardins, dans la façon dont ils passent leur temps libre et, aussi, dans la cuisine locale.

Les restaurants des villes balnéaires des Caraïbes proposent généralement du poulet séché et du riz à la noix de coco, mais à Las Terrenas, vous trouverez des restaurants français et italiens proposant du carpaccio de bœuf, des pâtes faites maison et du pain frais qui ne dépareilleraient pas à Paris ou en Toscane, souvent accompagnés de cartes des vins proposant de nombreuses options de vins fins, voire de vins mousseux. À Las Terrenas, vous pouvez manger des empanadas frits provenant d’un chariot de rue si vous le souhaitez (je vous encourage à essayer)… ou vous pouvez vous laisser tenter par des repas de trois ou quatre plats, français ou italiens, complétés par des cartes des vins bien choisies.

Ce n’est pas seulement le menu du restaurant qui, jusqu’à ce que vous ajustiez vos attentes, ne correspond pas tout à fait à la géographie, mais aussi le service. Le personnel de service est attentif, compétent, fiable… C’est une agréable surprise.

D’autres choses sont également surprenantes, notamment la qualité de la construction. C’est grâce aux nouvelles normes anti-ouragan qui sont appliquées de manière agressive. C’est aussi grâce aux types de promoteurs qui ont été attirés par cette plage particulière des Caraïbes. Il ne s’agit pas de promoteurs gringos typiques du tiers-monde, qui apprennent au fur et à mesure et font des économies quand ils le peuvent, mais de promoteurs expérimentés qui peuvent se targuer d’avoir fait leurs preuves. Ils sont également européens plutôt que nord-américains. Cela se voit dans les finitions intérieures. Les carreaux, les comptoirs, les accessoires de salle de bains, les armoires de cuisine et l’ameublement en général sont contemporains et euro-chic.

Les premiers expatriés dans ce coin des Caraïbes ont dû faire face à un manque total d’infrastructures. Vous ne serez pas confrontés aux mêmes difficultés. Le développement le plus important en matière d’infrastructures dans la région a eu lieu en 2009 avec l’autoroute Samaná-Santo Domingo. Il fallait auparavant quatre à six heures pour aller de la capitale à Las Terrenas, selon l’état de la route de terre qui serpente. Aujourd’hui, le trajet dure deux heures sur une autoroute à quatre voies.

La nouvelle autoroute a non seulement facilité les déplacements, mais elle a également contribué à réduire le coût global de la vie à Las Terrenas. Grâce à l’amélioration de l’accès, il était plus facile et moins cher d’apporter des marchandises en ville.

La facilité de déplacement vers la capitale Santo Domingo signifie que vous n’êtes jamais trop loin d’une vraie ville et de ses magasins, musées, théâtres et stades. Santo Domingo abrite également une impressionnante collection de structures coloniales, ayant été fondées par Bartholomew, le frère cadet de Chris Columbus, puis rénovées par Diego Columbus (le fils aîné de Chris). La Zona Colonial de cette ville est un régal pour les résidents et les visiteurs et une source importante de revenus touristiques pour le pays.

Les habitants de Las Terrenas devaient autrefois se rendre à Saint-Domingue pour les voyages aériens internationaux. Ce n’est plus le cas, grâce à l’ouverture de l’aéroport El Catey à Las Terrenas, d’où sont proposés des vols réguliers vers le Canada et la côte Est des États-Unis (ainsi que de nombreux vols intérieurs).

Mais si Las Terrenas offre de nombreuses commodités que d’autres destinations d’Amérique latine n’offrent pas, ne commettez pas l’erreur de penser que vivre ici sera tout à fait comme vivre chez vous. Ce n’est pas le cas. Si vous avez envie de partir à l’aventure, de vous salir un peu les mains, mais aussi de déguster du vin et du fromage importés à la fin de la journée, alors ce petit bout de continent dans les Caraïbes est l’endroit idéal pour vous.

Coût de la vie à Las Terrenas

Malgré sa population étrangère florissante, les coûts à Las Terrenas sont restés locaux, mais les taxes sont élevées, et vous devrez en tenir compte si vous voulez éviter le “choc des prix”, lorsque les achats s’avèrent plus chers que vous ne l’aviez calculé.

La taxe sur la valeur ajoutée ou taxe de vente est de 18 %. Un pourboire obligatoire de 10 % est ajouté à votre facture si vous dînez, bien que votre serveur puisse vous assurer que le pourboire n’est pas inclus. Les inclusions obligatoires ajoutent 28 % à votre facture. Dans certains restaurants, la taxe est incluse dans les prix indiqués sur le menu ; assurez-vous de demander avant de payer. Malheureusement, il y a un problème d’égalité des prix en République dominicaine. La seule façon de l’éviter est de se renseigner et d’être attentif.

Un couple de retraités peut profiter de la belle vie à Las Terrenas pour environ 1 500 dollars par mois.

Budget mensuel pour un couple vivant à Las Terrenas, République dominicaine

Loyer RD$40,000

Gaz RD$325 Utilisé pour l’eau chaude et la cuisine.

Électricité RD$2,850

Eau RD$350 Pour l’eau de cuisine.

Téléphone RD$500 Téléphone cellulaire prépayé

Internet RD$2,000 Service illimité de 2MB.

Télévision par câble RD$980

Epicerie RD$13,000

Divertissement RD$15,000

Total RD$75,005